只々、英語が話したい?

英単語からの逆襲

ホームステイを海外で無計画におこなって、やっと理解した英語の事とは?

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海外にホームステイをしてみたい。これは多くの人が若い頃に一度は抱く願望なのではないでしょうか。海外でホームステイを体験して、期待していた通りのものだったと感じる人と、何か期待外れだったと感じるがいます。その差は一体どこから生じるのでしょう?

バックパッカーとしてオーストラリアに渡って無計画に始めた私のホームステイ体験を元に、その差が何なのか、気がついた英語の事やどう対応していくべきなのかお伝えしたいと思います。

海外でホームステイをしたら、英語のあることを理解した?


前日にオーストラリアのシドニーについて宿に着くまでに色々とあって、さらに追い打ちをかけるように次の日の昼には予想外のトラブルにあい、泊まっていたユースホステルを出ていくはめに....

昼のアホでまぬけな大失態はこちらを読んでください。

www.colombiacolom.com


それは私にとって手痛い失敗だったのですが、そこで生まれた危機感のおかげで集中力が増して、今後へのある光明を見つけました。

 
地球の歩き方・オーストラリア編に、体験者の言葉というコーナーがあり、そこに以下のような記事が載っていたのです。

[〇〇さん、ありがとうございました。紹介していただいた先で大変有意義なホームステイ経験を得ることができました。住所 XXXXX]......  この記事を食い入るように眺め閃いたのは、話せない英語をなんとかするために、一度、現地のオージー家族の所にホームステイしてみるのはどうだろう?と。


そして、それをその方に頼めないかと都合よく考えたのです。(本当に無計画!)


次の日、ユースホステルを出て電車で移動し、アポなしでその方の家を訪ね事情話すと家に入れてくれました。家に入れてくれたのはその方のお母さんで、本人は日本から留学に来る学生を空港に迎えに行っているとのことでした。

彼女が帰ってくると、お母さんが私の事情を説明し、彼女は私がそんな小さな記事だけを頼りに来たことに驚いていました。(そりゃ驚くよね、その無計画さに。)

通常、日本から仕事を請け負っている会社から、この時期に~人の体験留学先(ホームステイ先)を探してくれと依頼があって、それにマッチするオージーの家族を捜して紹介しているということで、直接家に来る人間はいないと面白がってくれました。ホント感謝しかないです。

受け入れ可能なオージーの家族に連絡してOKをもらい、すぐに来て良いとのことだったので、彼女のお母さんにお礼を言って別れ、彼女の車でオージー家族の家まで送ってもらうことに。 その途中で銀行のATMによって料金を支払いました。(確か当時700オージードル)

紹介してもらった家族は、旦那さん、奥さん、10歳と、4歳くらいの男の子が二人の4人家族でした。ここでは結局一ヶ月過ごしました。基本的に良い人達だったので、大きな問題や揉め事もなく過ごせたのですが、二つ困ったことがありました

海外のホームステイ先でどんな問題があったのか?


一つ目は、腹が減ってしょうがないということでした。

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朝はパンが2枚(10枚切りくらいのもの)。夜はパンに少しおかず。正直、夜に何を食べていたのか全然思い出せません。唯一思い出せるのが、奥さんが休みの日曜日に6時間くらいかけて作ったかぼちゃのポタージュスープ。非常に美味しかったのですが、そのスープが一杯とパンのみの夕食。パンは何枚食べてもいいと言われましたが、スープ一杯でそんなにパンは食べられないと思った記憶が .............

やはり若かったので肉が食べたくて食べたくてしょうがなくて、昼は駅の近くのネパールの人が経営するカレー屋で、マトンか、ビーフカレー、または、シドニーの駅から歩いて5分くらいの所にあった中華料理店で、茹でたチキンがライスに乗っている料理(当時8ドル)ばかり食べてました。

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この時、カレー屋でいつも疑問に思っていたのが、1種類のカレーだと8ドルで、3種類を組み合わせると6ドル50セントだったこと。なぜミックスした方が値段が安かったのかは今でも謎です。

タンパク源が圧倒的に不足していると、脳がタンパク質を補強せよと指令を出すことを猛烈に実感できました。

当然、英語が全く話せないので、その家族との会話はあまりできないのですが、ホームステイで私のような外人を受け入れるのに慣れている家族だったので、こちらが言うことを辛抱強く待ってくれたり、こちらが理解できない時でも、大事なことの場合、辞書引くことを促してくれたりとずいぶん助かりました。


ただその時、二つ目の問題が発生します。それは私のヘボい二千円の電子辞書が、 全く役に立たないということでした。

まず相手が言っている英語がほとんどわからないのですが、聞き取れた単語を調べてみても載っていないにとどまらず、彼等に似た意味の単語を打ち込んでもらっても、全く載っていないという結果に ..............(むむむむ)

これは、本当にショックがでかかったですね~

この時のショックは、その電子辞書が使えなかったことの他に、そのヘボい電子辞書を選んだのが私自身だったことにも起因しています。 

 

ぬぐぐー、結局、原因は私にありました

 

完全に安物買いの銭失いです。その頃はスマホなんて良い物はありません。その家族に、[これは辞書ではない] と言われましたー。(The end)

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ではホームステイを一カ月経験して私の英語が上達したのかというと、残念ながら全く上達しませんでした。

  •  まず言いたい事を話せないし、
  •  相手の言っていることを聞き取れないし、
  •  さらに辞書も使えないでは上達のしようがありません。

今はスマホもあるし、ポケトークなんて便利なものもあるので、私のようなアホな失敗はそうそう起きないとは思います...

ホームステイ先で私の辞書がまともだったら 、英語は上達したのか?


私が持っていった辞書がまともだっとしても、きっと英語は上達しなかったでしょう

なぜなら一番の問題はそこではないはずだからです。

一番の問題は私が全く英語のインプットを行っていなかったという点にあります。英語の仕組みを理解せず、インプットが全くない状態では、英語をいくら聞いたところで、何も始まらないということです。

 

その状態で英語を聞いても、念仏のようなものにしか聞こえないですし。

 

この短期のホームステイは、私の英語能力の上達に影響を与えることはありませんでした。ただこの滞在に全く意味がなかったかというと、決してそんなことはありません。空港で英語が全く理解できず、「話しているのは何語なんだ!?」と色々と困惑していた私の頭を落ち着かせるという部分において意味はあったと考えています。

海外でホームステイをしようと考えているなら、絶対に良い辞書を持っていきましょう。スマフォでも紙でも電子辞書でもどれでも構いません。重要なのはそれが良い辞書かどうかです。これが非常に重要です。

またホームステイをして効果を発揮するには、それを行う前に、ある程度、英語の仕組みを理解しインプットをしておく必要があります。

それについては、こちらを参考にしてください。(私の別のブログです)


ホームステイを行なったら、自然に英語が話せるようになんてなりません。それは幻想です。 もしこの時の私のように英語を全く勉強していないのなら、ホームステイをしないという選択をお勧めします。